消失8年印度首艘月球太空船 NASA找到了!

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消失8年印度首艘月球太空船,NASA找到了!(圖/timesofindia)

印度首個無人月球太空船在8年前成功發射後,創下歷史紀錄,但後來就莫名失蹤,直到先前都沒有下落。美國航太總署(NASA)本月9日表示發現兩架無人太空船圍繞月球,其中就包括印度這艘2008年發射的「月球飛船一號」(Chandrayaan-1),另一艘為美國航太總署的「月球軌道探測器」(Lunar Reconnaissance Orbiter,LRO)。

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印度國家太空研究組織(ISRO)在2008年10月22日成功發射月球探測器「月球飛船一號」,卻在2009年8月宣布與「月球飛船一號」失聯,讓印度這個首次的探月任務只能終止,而月球巨大的引力可能會大幅改環繞月球的探測器軌道,這些原因讓這艘無人太空船難以被找到。

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此為2008年發射的「月球飛船一號」(圖/ndtv.com)

美國航太總署利用位於西海岸加州的一個70公尺口徑天線發射高能微波束,對準「月船飛船一號」可能飛行經過的月球北極。2016年7月到10月期間,雷達信號多次捕捉到一個失聯的月球太空船的蹤影。最後判定就是印度的「月船飛船一號」,仍在約200公里高的月球軌道上繞行。

NASA的報告指出,「月球飛船一號」的體積很小,是個長寬高約各1.5公尺的立方體,雖然星際雷達過去被用來偵測距離地球數百萬的小行星,但科學家還是不能確定能否偵測到在月球軌道上如此小的物體,在尋找到「月球飛船一號」後,證實這項技術已達目標。

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「月球飛船一號」是個長寬高約各1.5公尺的立方體(圖/取自網路)

「月船飛船一號」造價約8,300萬美元,於2008年10月22日發射升空,原計劃繞月運行兩年。2009年8月29日,印度最後一次接收到它的資料,其後便與地面站失去聯繫。